Une étude comparative met l’accent sur le vieillissement reproductif humain

Une étude comparative met l’accent sur le vieillissement reproductif humain

Une comparaison de sept espèces de primates non humains a révélé à la fois des similitudes et des différences entre les effets de l’âge sur la reproduction des femelles.

Le travail, qui a été publié dans le numéro du 9 mai 2022 des Actes de l’ Académie nationale des sciences (PNAS) , contribue à trier deux contributeurs distincts à la baisse de la fertilité qui accompagne le vieillissement.

La sénescence reproductive a deux composantes. L’un est la sénescence de la fertilité, qui fait référence au vieillissement biologique qui rend moins probable que la conception se produise et conduise à une naissance vivante. L’autre est la sénescence par effet parental, qui est un ensemble de facteurs qui rendent la progéniture des mères plus âgées en moins bonne santé et moins susceptible d’avoir une progéniture elle-même que celle des mères plus jeunes. (Chez certaines espèces de primates, les mères les plus jeunes ont également une progéniture qui a moins de chances de survivre jusqu’à l’âge adulte.)

L’équipe a trouvé des preuves de sénescence de la fertilité chez six des sept espèces de primates étudiées et a fait valoir dans son article que l’absence de sénescence de la fertilité chez la septième – les singes capucins – pourrait avoir plus à voir avec la taille de l’échantillon et les spécificités de la population étudiée que avec une véritable absence d’un tel effet.

Les auteurs ont écrit que « notre approche inter-espèces fournit un paysage comparatif dans lequel l’évolution du vieillissement humain et de la reproduction peut être située et nous permet de tester les deux composantes de la sénescence reproductive : la sénescence de la fertilité et la sénescence par effet parental ».

Pour l’instant, on sait peu de choses sur la biologie de la sénescence de la fertilité. Mais Jennifer Garrison, professeure adjointe au Buck Institute for Research on Aging qui n’était pas impliquée dans les travaux maintenant publiés dans PNAS , veut changer cela.

Au Buck Institute, Garrison est directrice de la faculté du consortium mondial pour la longévité et l’égalité reproductive des femmes.

Elle s’attaque non seulement aux maladies à travers le prisme du vieillissement, mais au vieillissement à travers le prisme du vieillissement reproductif féminin. Ses raisons sont liées à la fois à la science et à l’équité.

« Alors que nous progressons dans l’allongement de la longévité en bonne santé, si nous ne nous attaquons pas à la durée de reproduction des femmes, cela aggravera l’égalité des sexes », a-t-elle déclaré. Déjà, les femmes vivent plus longtemps que les hommes mais passent beaucoup plus de temps en mauvaise santé, en partie parce que la ménopause accélère le vieillissement.

De plus, l’apparition relativement précoce de la ménopause fait de la fertilité un élément beaucoup plus important de la prise de décision générale pour les femmes que pour les hommes.

Malgré le fait que les femmes sont plus touchées par les conséquences du vieillissement sur leur santé tout au long de leur vie, une quantité déséquilibrée de ce que l’on sait sur le vieillissement provient de l’étude des hommes.

« Nous utilisons le corps masculin comme base de la biologie depuis pratiquement tout le siècle dernier », a déclaré Garrison à BioWorld Science . « Tout ce qui concerne le sexe féminin est terriblement sous-étudié. »

Le programme de tests d’intervention (ITP) de l’Institut national du vieillissement est une exception louable – il utilise des souris mâles et femelles depuis sa création. Plusieurs des interventions qu’il a identifiées – par exemple, l’aspirine – n’augmentent la longévité que d’un sexe chez la souris.

Garrison pense qu’ironiquement, se pencher sur les complexités de la biologie féminine est une opportunité négligée pour les connaissances scientifiques.

« Les ovaires – vous pouvez les considérer comme un modèle accéléré du vieillissement humain », a-t-elle déclaré.

Dans l’industrie, « le gros obstacle est qu’il n’y a pas de bon moyen de tester les interventions » chez l’homme.

Mais les ovaires offrent « une occasion unique et merveilleuse d’étudier le vieillissement chez un être humain sur une échelle de temps réalisable… trois ans, peut-être cinq à l’extérieur ».

Au Buck Institute, Garrison démarre actuellement la première installation centrale de biologie ovarienne au monde. Son objectif est de collaborer avec d’autres universitaires et avec l’industrie, en réalisant des expériences de vieillissement dans le tissu ovarien humain et en modélisant des organismes allant des rongeurs aux primates non humains.

Le tissu ovarien « n’a pas encore été reconnu comme une ressource », a-t-elle déclaré. « Mais je pense qu’à l’avenir, ce sera le cas. »

Source : bioworld.com

actusantemag

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