Les médias sociaux pourraient être mauvais pour la santé mentale des adolescents à certains âges

Les médias sociaux pourraient être mauvais pour la santé mentale des adolescents à certains âges

Selon une nouvelle étude , l’utilisation des médias sociaux est plus fortement liée à une mauvaise santé mentale chez les adolescents et les adolescentes pendant les années autour de la puberté et lorsqu’ils sont probablement sur le point de quitter la maison . Les adolescents qui ont utilisé les médias sociaux plus fréquemment au cours de ces périodes ont obtenu des scores inférieurs sur les mesures de la satisfaction à l’égard de la vie un an plus tard.

De nombreux chercheurs disent que des choses comme Instagram et TikTok ne sont probablement pas entièrement mauvaises pour tous les adolescents. Ils ne sont pas tout à fait bons non plus et peuvent causer des problèmes documentés d’image corporelle, mais l’impact varie : pour certains enfants, à certains moments, cela peut les aider à socialiser et à établir des relations ; pour d’autres à d’autres moments, cela pourrait nuire à leur estime de soi.

Le défi a été de déterminer quels adolescents sont à risque – et quand ils le sont – afin que les experts puissent développer des stratégies pour les aider.

« L’adolescence est une période de changements cognitifs, biologiques et sociaux massifs. Ces changements s’interfacent avec les médias sociaux de manière très intéressante », explique l’auteur de l’étude Amy Orben, psychologue qui dirige le programme de santé mentale numérique à l’Université de Cambridge. « Il y a probablement une énorme variabilité entre la façon dont les différents individus utilisent les médias sociaux et la façon dont leur vie influence leur utilisation. »

C’est un défi particulier car tout impact des médias sociaux sur la santé mentale est susceptible d’être faible. « La prédiction de la santé mentale aura toujours de très petits impacts, car la santé mentale et le bien-être sont si complexes », déclare Orben. « Tout comportement ne sera qu’une très, très petite part de ce gâteau. »

Pour approfondir la relation, Orben et son équipe ont d’abord examiné une enquête auprès de plus de 72 000 personnes âgées de 10 à 80 ans au Royaume-Uni. Ils ont été interrogés jusqu’à sept fois chacun entre 2011 et 2018 et ont posé une série de questions qui comprenaient leur satisfaction à l’égard de la vie et le temps qu’ils estimaient passer sur les réseaux sociaux chaque jour.

En se concentrant sur les adolescents, l’équipe a constaté que pour les personnes âgées de 16 à 21 ans, une utilisation très faible et très élevée des médias sociaux était liée à une plus faible satisfaction à l’égard de la vie. Chez les 10 à 15 ans, il n’y avait pas beaucoup de différence dans la satisfaction de vivre entre les enfants déclarant une utilisation faible et élevée des médias sociaux. Mais dans ce groupe, les filles qui utilisent beaucoup les médias sociaux ont une satisfaction de vie inférieure à celle des garçons.

L’équipe a également examiné les données d’une enquête menée auprès de plus de 17 000 jeunes de 10 à 21 ans, identifiant des fenêtres distinctes pour les garçons et les filles au début de l’adolescence où une utilisation plus élevée des médias sociaux était liée à une satisfaction de vie plus faible un an plus tard – 14 à 15 pour les garçons et de 11 à 13 ans pour les filles. La relation s’est manifestée pour les deux sexes à l’âge de 19 ans. Les fenêtres semblent correspondre au début de la puberté pour les garçons et les filles (les filles ont tendance à atteindre la puberté plus tôt) et à une transition sociale majeure – de nombreux jeunes adultes au Royaume-Uni quittent la maison à vers 19.

D’autres types de recherche pourraient aider à comprendre les raisons de ces fenêtres, dit Orben : des études portant sur des éléments tels que la sensibilité au rejet social ou le contrôle des impulsions, par rapport à ce type d’ensembles de données, pourraient aider à comprendre pourquoi les enfants à certains âges pourraient avoir de pires expériences. après avoir utilisé les réseaux sociaux.

Orben a averti qu’il y a des limites à l’étude – elle ne peut pas montrer que l’utilisation des médias sociaux a causé des changements dans la satisfaction de la vie, juste qu’il y a une relation. Il s’appuie également sur le fait que les personnes déclarent à quel point elles utilisent les médias sociaux, ce qui peut être inexact. C’est un défi pour la plupart des recherches sur les médias sociaux. Des entreprises comme Meta ne permettent pas aux chercheurs d’accéder à des données internes qui pourraient donner aux scientifiques un aperçu plus objectif de l’utilisation des médias sociaux – des choses comme la durée d’utilisation des plateformes ou avec qui ils interagissent.

Des recherches futures pourraient aider à identifier les groupes d’adolescents et d’adolescentes qui pourraient avoir les impacts les plus négatifs des médias sociaux. « Comprendre qui est touché, dans quelle mesure, comment et pourquoi aide à créer un meilleur environnement pour annuler ces risques », déclare Orben. Les médias sociaux ne sont pas comme le sucre, souligne-t-elle, mais les experts comprennent les effets sur la santé de choses comme le sucre. Ils peuvent donner à certaines personnes de petits coups de pouce politiques (comme la façon dont le Royaume-Uni a interdit les barres chocolatées des lignes de paiement). Ils peuvent également offrir aux personnes souffrant de problèmes de santé existants, comme le diabète, une aide plus directe concernant leur consommation de sucre.

Les experts veulent créer des cadres politiques ou des recommandations similaires pour les médias sociaux, ce qui pourrait aider à empêcher les personnes particulièrement vulnérables de subir des effets négatifs. Mais ils doivent d’abord mieux maîtriser le problème – ils ne savent toujours pas qui pourrait bénéficier de quel type d’aide, dit Orben. « Nous ne comprenons pas complètement le problème. Nous ne pouvons donc pas y remédier. » 

Source : theverge.com

actusantemag

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