Les impacts de l’agriculture mettent en danger les micro-organismes et les écosystèmes rares du mont Canobolas

Les impacts de l’agriculture mettent en danger les micro-organismes et les écosystèmes rares du mont Canobolas

Selon les scientifiques, une augmentation du nombre de minuscules espèces végétales menacées dans le pays de la Nouvelle-Galles du Sud met en péril des écosystèmes rares.

Le mont Canobolas, près d’Orange dans le centre-ouest de l’État, abrite plus de 1 000 espèces, ce qui en fait l’un des habitats les plus densément peuplés du pays. 

Mais il y a eu 18 espèces jugées menacées et quatre en voie de disparition dans la région au cours de la dernière décennie.

Beaucoup d’entre eux sont de minuscules organismes qui ne peuvent être vus qu’au microscope. 

Alison Downing, associée postdoctorale honoraire de l’Université Macquarie, a déclaré que les micro-organismes tels que les lichens et les mousses jouaient un rôle vital dans l’écosystème. 

« Ils agissent pour piéger l’humidité et le sol et, ce faisant, ils stabilisent en fait l’ensemble de l’environnement », a-t-elle déclaré.

   « Ils facilitent la croissance d’autres plantes à fleurs dans cette zone, aidant ainsi la faune. »

Le Dr Downing a déclaré que les micro-organismes avaient déjà été trouvés dans tout l’État, mais qu’une mauvaise gestion du bétail n’avait laissé que de petites communautés isolées. 

« L’un des problèmes concerne les bovins en particulier, ce sont vraiment des animaux aux sabots durs, donc au fur et à mesure qu’ils traversent, ils découpent efficacement ces croûtes de sol et les transforment en poussière », a déclaré le Dr Downing.

      « Si vous avez une mauvaise tempête de sable ou une journée venteuse, ils [les micro-organismes] seront simplement emportés avec la couche arable. »

Le mont Canobolas fait partie d’une zone de conservation nationale de 1 672 hectares.

Une éruption volcanique il y a 11 millions d’années a donné à la région son sol riche et fertile et son altitude. 

Selon la NSW Farmers Association, cela a fait de la région l’une des principales régions agricoles de l’État, contribuant à près de 2 milliards de dollars à l’économie chaque année. 

Problème croissant à travers le pays 

Richard Medd, membre de l’Orange Field Naturalist Society, a déclaré que la perte de micro-organismes, tels que les mousses et les lichens, créait une réaction en chaîne. 

« Toutes ces espèces interagissent les unes avec les autres », a-t-il déclaré.

Il a dit que retirer un ou deux en affecterait plusieurs autres.

« Ils ne survivront pas », a-t-il dit.

« Dès que vous les séparez, cela fait des ravages. »

Le Dr Medd a déclaré que le mont Canobolas était une oasis rare pour de minuscules espèces.

« Si les communautés sont fragmentées, elles perdent leur intégrité et ces écosystèmes commencent à se décomposer », a déclaré le Dr Medd.

« Nous le constatons dans les principaux habitats de toute l’Australie dans les déserts, dans la Grande Barrière de Corail, dans les zones alpines. » 

Nouvelle espèce découverte 

Il a dit que si tout n’était pas catastrophique pour l’écosystème du mont Canobolas, après que les chercheurs ont trouvé au moins 15 nouvelles espèces pour la région.

actusantemag

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