La «dissonance cognitive» est responsable des problèmes de santé mentale des universitaires

La «dissonance cognitive» est responsable des problèmes de santé mentale des universitaires

La santé mentale des universitaires a été minée par la «dissonance cognitive» vécue lorsque des chercheurs dédiés à l’enquête ouverte se retrouvent à travailler pour des institutions fermées, ont fait valoir des universitaires australiens.

Un nouvel article attribue le bilan croissant de la santé mentale dans le milieu universitaire au refus des universités de permettre au personnel d’appliquer les principes de la recherche universitaire à leurs propres institutions.

« Les valeurs qu’un universitaire pourrait chercher à défendre dans son travail – telles que l’engagement envers la raison, l’objectivité, la responsabilité publique et la poursuite du savoir – sont régulièrement compromises, contrecarrées, banalisées ou rejetées », déclare l’article dans la revue Social Alternatives 

« Les outils mêmes de critique et d’analyse que les universitaires utilisent pour comprendre le monde qui les entoure ne peuvent tout simplement pas être appliqués de manière significative à leurs propres conditions d’emploi. »

Les universitaires sont à l’avant-garde d’une crise de santé mentale induite par Covid, et beaucoup sont épuisés par leurs efforts pour déplacer leur travail en ligne. Une enquête britannique de l’année dernière a révélé que le bien-être du personnel universitaire était considérablement inférieur aux normes de la population.

Mais le document indique que le problème est antérieur à Covid et a été amplifié par l’incapacité des universités à autoriser l’examen de leurs décisions administratives. Il cite le refus de l’Université Monash de fournir « des données d’inscription rigoureuses ou une modélisation financière » pour justifier son abolition des cours de musicologie et de théâtre de de renommée internationale , et le retrait de la plupart de leur personnel enseignant.

Ces «séparations volontaires», imputées aux pressions sur les coûts de Covid, se sont produites quelques mois seulement avant que l’université n’enregistre un excédent d’exploitation de plus de 250 millions de dollars australiens (141 millions de livres sterling).

Un autre exemple est le litige de l’Université Murdoch contre le membre du conseil d’administration Gerd Schröder-Turk , qui a rendu public ses inquiétudes concernant ses pratiques en matière d’éducation internationale.

Et lorsque des documents divulgués ont semblé montrer que l’Université d’Australie-Occidentale avait prédéterminé les résultats des consultations de licenciement , l’université a répondu en signalant le « vol d’informations confidentielles » à la police.

L’auteur principal, Peter Tregear, a blâmé ces tactiques pour la « prévalence des blessures mentales » dans une profession où « la recherche de la vérité » était fondamentale. « Les faits comptent ; questions de données ; les preuves comptent », a déclaré le professeur Tregear, directeur du Little Hall à Melbourne et ancien directeur de l’ école de musique de l’Université nationale australienne. «Cela va clairement se transformer en un style de gestion axé sur la marque, préoccupé plutôt par le spin et l’image – où vous êtes censé vous conformer plutôt que de dire la vérité au pouvoir.

« Votre travail quotidien devient un anathème pour votre vocation professionnelle. Votre cerveau essaie de rationaliser l’inconciliable. Ces choses deviennent non seulement des crises professionnelles, mais aussi des crises personnelles.

Le document indique que les universités ont adopté une «culture sectorielle de l’obscurcissement financier», tandis que les chiffres de dotation rapportés défient toute croyance . «Les universitaires sont spécifiquement… formés pour remettre en question les hypothèses générales et les arguments fallacieux», dit-il. « Travailler avec une fausse promesse d’un processus de consultation significatif, ou des justifications trompeuses pour un changement global, peut être particulièrement choquant. »

Il indique que les administrateurs universitaires « aggravent » la détresse des universitaires en les référant à des programmes de bien-être ou de résilience, ce qui implique que les lacunes concernent le travailleur plutôt que le lieu de travail. Les programmes de gestion du changement revendiquent « une légitimité et un caractère raisonnable présumés » qui ne tolèrent aucune dissidence.

« Il existe une  hypothèse a priori  selon laquelle non seulement le changement lui-même est nécessaire, mais la manière dont il doit être mis en œuvre est appropriée », indique le document. « Les processus de gestion du changement génèrent et profitent sans doute de la détresse du personnel pour atteindre leurs objectifs industriels. »

Source : timeshighereducation.com

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