Le stress accélère le vieillissement du système immunitaire, selon une étude

Le stress accélère le vieillissement du système immunitaire, selon une étude

Selon une nouvelle étude de l’USC, le stress – sous la forme d’événements traumatisants, de stress au travail, de facteurs de stress quotidiens et de discrimination – accélère le vieillissement du système immunitaire, augmentant potentiellement le risque de cancer, de maladies cardiovasculaires et de maladies dues à des infections telles que le COVID-19. .

La recherche, publiée lundi dans les Actes de l’Académie nationale des sciences , pourrait aider à expliquer les disparités de santé liées à l’âge, y compris le bilan inégal de la pandémie, et à identifier d’éventuels points d’intervention.

« À mesure que la population mondiale de personnes âgées augmente, il est essentiel de comprendre les disparités en matière de santé liées à l’âge. Les modifications du système immunitaire liées à l’âge jouent un rôle essentiel dans le déclin de la santé », a déclaré l’auteur principal de l’étude, Eric Klopack, chercheur postdoctoral à l’USC Leonard Davis School of Gerontology. « Cette étude aide à clarifier les mécanismes impliqués dans le vieillissement immunitaire accéléré. »

À mesure que les gens vieillissent, le système immunitaire commence naturellement une dégradation spectaculaire, une condition appelée immunosénescence . Avec l’âge avancé, le profil immunitaire d’une personne s’affaiblit et comprend trop de globules blancs usés en circulation et trop peu de globules blancs frais et «naïfs» prêts à affronter de nouveaux envahisseurs.

Problèmes potentiels liés au stress et au système immunitaire

Le vieillissement immunitaire est associé non seulement au cancer, mais aussi aux maladies cardiovasculaires, au risque accru de pneumonie, à l’efficacité réduite des vaccins et au vieillissement du système organique.

Mais qu’est-ce qui explique les différences de santé drastiques chez les adultes du même âge ? Les chercheurs de l’USC ont décidé de voir s’ils pouvaient établir un lien entre l’exposition au stress au cours de la vie – un facteur connu de mauvaise santé – et le déclin de la vigueur du système immunitaire.

Ils ont interrogé et recoupé d’énormes ensembles de données de l’étude sur la santé et la retraite de l’Université du Michigan , une étude longitudinale nationale sur l’économie, la santé, la situation matrimoniale, la situation familiale et les systèmes de soutien publics et privés des Américains âgés.

Pour mesurer l’exposition à divers types de stress social, les chercheurs ont analysé les réponses d’un échantillon national de 5 744 adultes de plus de 50 ans. Ils ont répondu à un questionnaire conçu pour évaluer les expériences des répondants en matière de stress social, y compris les événements stressants de la vie, le stress chronique, les discrimination et discrimination à vie.

Des échantillons de sang des participants ont ensuite été analysés par cytométrie en flux, une technique de laboratoire qui compte et classe les cellules sanguines lorsqu’elles passent une par une dans un flux étroit devant un laser.

Comme on pouvait s’y attendre, les personnes ayant des scores de stress plus élevés avaient des profils immunitaires plus âgés, avec des pourcentages plus faibles de nouveaux combattants de la maladie et des pourcentages plus élevés de globules blancs usés. L’association entre les événements stressants de la vie et moins de lymphocytes T prêts à répondre ou naïfs est restée forte même après contrôle de l’éducation, du tabagisme, de l’alcool, de l’IMC et de la race ou de l’origine ethnique.

Certaines sources de stress peuvent être impossibles à contrôler, mais les chercheurs affirment qu’il existe peut-être une solution de contournement.

Les lymphocytes T – un composant essentiel de l’immunité – mûrissent dans une glande appelée thymus, qui se trouve juste devant et au-dessus du cœur. À mesure que les gens vieillissent, le tissu de leur thymus rétrécit et est remplacé par du tissu adipeux, ce qui réduit la production de cellules immunitaires. Des recherches antérieures suggèrent que ce processus est accéléré par des facteurs liés au mode de vie comme une mauvaise alimentation et un faible exercice physique, qui sont tous deux associés au stress social.

« Dans cette étude, après avoir contrôlé statistiquement une mauvaise alimentation et un faible exercice physique, le lien entre le stress et le vieillissement immunitaire accéléré n’était pas aussi fort », a déclaré Klopack. « Cela signifie que les personnes qui subissent plus de stress ont tendance à avoir de moins bonnes habitudes alimentaires et d’exercice, ce qui explique en partie pourquoi elles ont un vieillissement immunitaire plus accéléré. »

Stress et système immunitaire : impact de l’alimentation et de l’exercice

L’amélioration des habitudes alimentaires et de l’exercice chez les personnes âgées peut aider à compenser le vieillissement immunitaire associé au stress.

De plus, le cytomégalovirus (CMV) peut être une cible d’intervention. Le CMV est un virus courant, généralement asymptomatique chez l’homme et est connu pour avoir un fort effet d’accélération du vieillissement immunitaire. Comme le zona ou l’herpès labial, le CMV est dormant la plupart du temps, mais peut éclater, surtout lorsqu’une personne subit un stress élevé.

Dans cette étude, le contrôle statistique de la positivité du CMV a également réduit le lien entre le stress et le vieillissement immunitaire accéléré. Par conséquent, la vaccination généralisée contre le CMV pourrait être une intervention relativement simple et potentiellement puissante qui pourrait réduire les effets du stress sur le vieillissement immunitaire, ont déclaré les chercheurs.

Source : news.usc.edu

actusantemag

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