Les médicaments utilisés pour traiter le TDAH et la dépression peuvent soulager les symptômes de la maladie d’Alzheimer

Les médicaments utilisés pour traiter le TDAH et la dépression peuvent soulager les symptômes de la maladie d’Alzheimer

Une classe de médicaments couramment utilisés pour traiter le TDAH et d’autres conditions pourrait améliorer la cognition et diminuer l’apathie chez les personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer

Les médicaments utilisés pour traiter des affections telles que le trouble déficitaire de l’attention avec hyperactivité (TDAH) et la dépression peuvent également améliorer la cognition et diminuer l’apathie chez les personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer

L’idée que cette classe de médicaments, médicaments noradrénergiques, pourrait être utile pour traiter la maladie d’Alzheimer remonte aux années 1980. À l’époque, les autopsies de personnes décédées de la maladie d’Alzheimer ont révélé une dégradation d’ une partie du tronc cérébral appelée locus coeruleus. La région produit de la noradrénaline, un neurotransmetteur important pour l’attention, l’apprentissage, la mémoire et d’autres fonctions cognitives. L’espoir était que parce que les médicaments noradrénergiques augmentent les niveaux de noradrénaline, ils pourraient combattre les déficits de ces fonctions chez les personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer.

Mais, après quelques petits essais qui n’ont pas abouti à des résultats avérés, l’intérêt s’est estompé, explique Michael David de l’Imperial College de Londres. 

Depuis lors, les progrès de l’imagerie ont permis aux chercheurs de mesurer la détérioration du locus coeruleus chez les personnes vivantes atteintes de la maladie d’Alzheimer et de voir comment cela peut contribuer à leurs symptômes.

Cette avancée, ainsi que le développement de nouveaux médicaments noradrénergiques, ont incité David et ses collègues à jeter un regard neuf sur ces traitements. Les chercheurs ont recueilli des données à partir de 19 essais cliniques de cette classe de médicaments qui incluaient 1811 personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer ou d’un trouble cognitif léger apparenté.

Ils ont examiné 10 des études portant sur 1300 personnes pour évaluer l’impact des médicaments sur la capacité cognitive générale telle que mesurée par des évaluations couramment utilisées. Les médicaments ont entraîné de modestes améliorations par rapport aux placebos : la différence moyenne standardisée – une mesure qui permet aux chercheurs de comparer les résultats entre différents types d’études – était de 0,14. En comparaison, les essais d’inhibiteurs de la cholinestérase, qui sont couramment prescrits pour améliorer la cognition, ont un impact plus important, avec une différence moyenne standardisée de 0,38 chez les personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer.

Pour l’apathie, les chercheurs ont examiné huit essais portant sur un total de 425 personnes. Les études ont mesuré les changements de motivation à l’aide de systèmes de notation communs. Ici, les médicaments noradrénergiques ont entraîné une amélioration significative : la différence moyenne standardisée était de 0,45. Aucun effet n’a été trouvé pour d’autres symptômes, y compris l’attention ou l’agitation.

L’apathie, ou la perte de motivation, est l’un des symptômes les plus courants et les plus débilitants chez les personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer, explique David. Actuellement, aucun médicament approuvé ne traite cet aspect de la maladie.

« S’il y avait un traitement qui pourrait améliorer la motivation, en particulier chez les patients pour lesquels c’est une très grande préoccupation, je pense que ce serait extrêmement utile », déclare Jim Ray du MD Anderson Cancer Center de l’Université du Texas, qui n’a pas participé à l’étude. rechercher. « Et je pense que c’est l’impact potentiel de cette publication. »

Cependant, des recherches supplémentaires sont nécessaires pour déterminer laquelle de ces classes de médicaments serait la plus efficace. L’analyse comprenait des données sur 12 médicaments, dont chacun affecte le cerveau différemment. On ne sait pas non plus comment leurs effets peuvent varier selon les stades de la maladie, dit Ray. Des essais cliniques sont en cours pour répondre à ces questions, mais les résultats ne seront pas disponibles avant quelques années, dit David.

« De toute évidence, [ces médicaments] ne guérissent pas, mais les personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer peuvent vivre longtemps », dit David. « Donc, si vous pouvez faire une différence, surtout au début, vous avez le potentiel d’avoir un impact sur eux et leurs proches pendant plusieurs années. »

Source : newscientist.com

actusantemag

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