Vivre avec du plomb crée des « superbactéries » résistantes aux antibiotiques

Vivre avec du plomb crée des « superbactéries » résistantes aux antibiotiques

Les bactéries résistantes aux antibiotiques sont une cause croissante de décès dans le monde. Ils ont tué environ 1,27 million de personnes en 2019, selon la dernière analyse mondiale. Un coupable évident a été notre surutilisation de médicaments antimicrobiens, qui pousse les populations de bactéries à développer de meilleures défenses contre elles.

Mais la résistance aux antibiotiques a aussi une source moins connue : les métaux lourds comme le plomb, le mercure et l’argent. Les métaux se trouvent partout à cause des industries humaines telles que l’exploitation minière et le transport. Les bactéries présentes dans cet environnement ont développé des capacités pour se protéger des effets toxiques des métaux, et ces mêmes caractéristiques les aident souvent à combattre les antibiotiques , selon des études sur l’environnement, les animaux et, récemment, les humains.

Normalement, les métaux lourds sont mortels pour les bactéries car ils émettent des ions qui perturbent les fonctions cellulaires normales d’une bactérie. Mais certaines bactéries qui vivent autour de fortes concentrations de métaux ont développé des traits de survie, tels que des pompes moléculaires qui éjectent des ions métalliques toxiques. Il s’avère que ces pompes peuvent également aider à éjecter des antibiotiques.

En décembre 2021, des chercheurs de l’Université du Wisconsin-Madison ont rapporté que les personnes ayant les niveaux les plus élevés de plomb dans leur urine, en particulier celles vivant dans les zones urbaines, étaient plus susceptibles d’avoir des bactéries résistantes aux antibiotiques dans leur corps, même après avoir pris en compte d’autres facteurs. qui pourrait faire monter la résistance. Leurs résultats, publiés dans Environmental Epidemiology , sont parmi les premiers à montrer ce lien au sein du corps humain. L’étude ajoute les bactéries résistantes aux antibiotiques à la liste des méfaits infligés aux personnes sans beaucoup d’argent ou de ressources sociales, généralement des membres de groupes minoritaires, qui sont les plus susceptibles de vivre dans ces zones contaminées par le plomb . « C’est vraiment une question de justice environnementale », déclare l’épidémiologiste environnemental Kristen Malecki , l’une des auteurs de l’étude.

Les chercheurs ont examiné les données sur la santé de 695 adultes qui ont participé à l’Enquête sur la santé du Wisconsin. Des écouvillons de la peau, du nez et de la bouche, ainsi que des échantillons de salive et de selles, ont montré que 34% de tous les participants avaient des bactéries résistantes aux antibiotiques, telles que des bacilles à Gram négatif résistants ou des entérocoques résistants à la vancomycine. Certains avaient également Staphylococcus aureus résistant à la méthicilline (SARM). Parmi les participants ayant les niveaux les plus élevés de plomb dans leur urine, plus de 50% ont été testés positifs. Ce lien entre le plomb et les bactéries résistantes était le plus prononcé chez les personnes vivant en ville, qui étaient près de trois fois plus susceptibles d’être testées positives si elles avaient des niveaux élevés de plomb dans leur urine.

Les résidents urbains non blancs étaient également 76% plus susceptibles d’être testés positifs que les résidents urbains blancs. Cela pourrait être dû au fait que les personnes de couleur sont confrontées à des barrières financières et sociales qui les maintiennent dans des bâtiments plus anciens avec plus de peinture au plomb, de tuyaux et d’autres sources d’exposition, dit Malecki.

Le lien entre les métaux lourds et les bactéries résistantes aux antibiotiques est encore un domaine de recherche relativement nouveau, et démêler leur relation au sein du corps humain nécessitera davantage d’études qui suivent les participants au fil du temps, explique Meghan Davis , professeur de santé environnementale et d’ingénierie à la École de santé publique Johns Hopkins Bloomberg. Pourtant, ces résultats aident les scientifiques à comprendre d’où viennent les gènes de résistance, ce qui leur permet de développer des solutions ciblées pour empêcher ces gènes de se développer et de se propager, explique Davis.

En plus du plomb, d’autres métaux ont été associés à l’apparition de microbes résistants aux médicaments. Une étude récente menée par des scientifiques de la Florida A&M University a examiné un ancien site d’essai de matières nucléaires en Caroline du Sud avec des niveaux persistants d’uranium et de mercure dans son sol. Le site contenait une souche de bactéries résistantes à 70 % des antibiotiques testés contre elle.

Tous ces métaux lourds contribuent à une menace plus vaste : la résistance aux antibiotiques dans le monde. Les chaînes d’ADN bactérien qui codent pour les traits de résistance aux médicaments se trouvent souvent sur des gènes « mobiles », qui se propagent facilement parmi différents types de bactéries. De cette façon, un gène de résistance dans une bactérie qui n’infecte pas les humains peut se propager rapidement à une bactérie qui le fait, explique Michiel Vos , microbiologiste à l’Université d’Exeter en Angleterre.

La quantité de métaux lourds qui contribuent au pool mondial de gènes de résistance est encore inconnue, car les origines de tout gène de résistance particulier sont difficiles à retracer, explique Patrick McNamara , ingénieur environnemental à l’Université Marquette. « Fondamentalement, ces gènes sont partout », dit-il. Compte tenu de l’étendue de leur propagation, « la pensée générale est » moins c’est mieux « . »

McNamara et ses collègues étudient actuellement la résistance aux antibiotiques dans l’eau potable transportée par des conduites en plomb. Un manque de produits chimiques inhibiteurs de corrosion dans ces tuyaux a provoqué la crise de l’eau contaminée au plomb de Flint, Michigan, qui a commencé en 2014. Et les tuyaux sont la source la plus courante d’exposition au plomb , selon les Centers for Disease Control and Prevention. En comprenant mieux l’impact des différents inhibiteurs de corrosion sur la résistance aux antibiotiques, lui et son équipe visent à minimiser à la fois l’exposition au plomb et la prolifération des bactéries résistantes. 

Le lien entre les métaux lourds et la résistance aux antibiotiques illustre pourquoi, pour comprendre la santé mondiale, « vous ne vous contentez pas de considérer la santé humaine ou la santé vétérinaire ou l’environnement comme des choses distinctes », déclare Vos. « Tout est connecté. »

Source : scientificamerican.com

actusantemag

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