Des chercheurs découvrent que le sommeil bénéficie d’une dose plus élevée de mélatonine

Des chercheurs découvrent que le sommeil bénéficie d’une dose plus élevée de mélatonine

Dans une petite étude menée auprès d’adultes en bonne santé âgés de 55 ans et plus, 5 mg de mélatonine ont augmenté le temps de sommeil total par rapport à un placebo.

Des chercheurs du Brigham and Women’s Hospital ont mené l’étude auprès de 24 adultes âgés en bonne santé pour évaluer si un supplément de mélatonine à forte dose ou à faible dose pouvait améliorer le sommeil. L’équipe a découvert que la dose la plus élevée avait un impact significatif, augmentant le temps de sommeil total par rapport au placebo de plus de 15 minutes pour le sommeil nocturne et d’une demi-heure pour le sommeil diurne. Les résultats sont publiés dans The Journal of Pineal Research

« Le manque de sommeil devient plus courant à mesure que les gens vieillissent et, compte tenu des inconvénients de nombreux somnifères sur ordonnance, de nombreuses personnes âgées déclarent prendre de la mélatonine », a déclaré l’auteur principal Charles Czeisler, chef de la division Brigham’s du sommeil et des troubles circadiens. « Mais nous avons eu peu de preuves sur les effets de la mélatonine sur la santé du sommeil des personnes âgées. Notre étude fournit de nouvelles preuves et informations, et souligne l’importance de prendre en compte le dosage et le moment où il s’agit des effets de suppléments comme la mélatonine, en particulier chez les personnes âgées.

Le corps produit naturellement l’hormone mélatonine, qui aide à réguler le cycle veille-sommeil d’une personne avec la nuit et le jour. Les niveaux de mélatonine culminent la nuit. Mais chez les personnes âgées, les niveaux de l’hormone sont souvent plus faibles. La mélatonine exogène est vendue sans ordonnance et peut être prise avant le coucher comme complément alimentaire, généralement sous forme de pilule ou de capsule.

Pour évaluer rigoureusement les effets des suppléments de mélatonine, les auteurs de l’étude se sont concentrés sur des adultes âgés en bonne santé sans antécédents de troubles majeurs du sommeil. Tous les participants potentiels ont été dépistés pour les troubles du sommeil. L’étude a inclus 24 participants (13 femmes, 11 hommes) âgés de 55 à 78 ans.

Pendant la période d’étude d’un mois, les participants vivaient dans des salles d’étude individuelles sans fenêtres, horloges ou autres indications de l’heure de la journée. Les participants ont suivi un protocole de désynchronisation forcée – au lieu de vivre des cycles de 24 heures de jours et de nuits, ils suivaient des horaires de cycles de 20 heures pour démêler les effets de l’activité de repos de l’horloge circadienne. Cela a permis de programmer le sommeil à la fois la nuit et le jour, mais avec une durée de veille similaire avant chaque sommeil. Les participants ont été répartis au hasard pour recevoir deux semaines d’une pilule placebo et deux semaines d’une dose faible (0,3 mg) ou élevée (5 mg) de mélatonine 30 minutes avant le coucher. Les chercheurs ont utilisé la polysomnographie pour enregistrer les ondes cérébrales, les mouvements oculaires, le tonus musculaire et d’autres mesures clés du sommeil.

L’équipe a découvert que la faible dose de mélatonine n’entraînait pas de changement statistiquement significatif du temps de sommeil global et que les changements observés concernaient le moment où le sommeil était programmé pendant la journée biologique. Les participants prenant la dose de 5 mg ont eu une augmentation significative de la durée totale du sommeil et de l’efficacité du sommeil, que le sommeil soit programmé pendant la journée ou la nuit.

Les auteurs notent que leur étude devra être reproduite dans des essais plus importants et avec d’autres doses de mélatonine pour déterminer si une dose comprise entre 0,3 et 5 mg peut également fonctionner. L’étude n’incluait pas de participants souffrant d’un trouble du sommeil important et les résultats de l’étude pourraient ne pas s’appliquer aux personnes qui en souffrent. « C’est excitant de voir des preuves que la mélatonine peut avoir un impact sur le sommeil nocturne des personnes âgées, car nous savons que tant de personnes âgées ont du mal à dormir », a déclaré l’auteur principal Jeanne Duffy de la Division du sommeil et des troubles circadiens. « Mais avant de prendre un complément alimentaire, il est important que les gens parlent à leur médecin de premier recours et soient référés à un spécialiste du sommeil pour exclure un trouble du sommeil non diagnostiqué. »

Divulgations :   Czeisler est/était un consultant rémunéré pour Physician’s Seal, Tencent Holdings et Teva Pharma, et est un consultant rémunéré et détient une participation dans With Deep et Vanda Pharmaceuticals Inc., est/était un témoin expert dans des affaires judiciaires, y compris celles impliquant Vanda Pharmaceuticals ; est titulaire d’un poste de professeur doté fourni à l’Université de Harvard par Cephalon, Inc., qui a été acquis par Teva Pharma ; et reçoit des redevances de Philips Respironics pour les appareils Actiwatch-2 et Actiwatch Spectrum.

Source : news.harvard.edu

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