La superbactérie résistante aux antibiotiques a une couche de protéines comme une cotte de mailles

La superbactérie résistante aux antibiotiques a une couche de protéines comme une cotte de mailles

L’enveloppe extérieure de la bactérie résistante aux antibiotiques Clostridium difficile a une structure similaire à la cotte de mailles qui empêche les médicaments et les cellules du système immunitaire de la tuer

Une bactérie appelée Clostridium difficile est connue comme une superbactérie pour son incroyable résistance aux antibiotiques, ce qui peut être dû au fait que son enveloppe protéique externe a une structure semblable à une cotte de mailles. Ce revêtement peut protéger la bactérie des médicaments et des défenses du système immunitaire.

« Cette armure est constituée de protéines organisées en un réseau ordonné mais ajustable, comme une cotte de mailles – solide mais flexible », explique Paula Salgado de l’Université de Newcastle au Royaume-Uni. « Il est très serré, avec des ouvertures très étroites qui empêcheraient les antibiotiques et les molécules du système immunitaire de pénétrer dans les cellules. »

C. difficile  se trouve à de faibles niveaux chez certaines personnes en bonne santé, mais le traitement antibiotique des personnes hospitalisées peut perturber l’équilibre des bactéries dans leurs intestins, permettant à la bactérie résistante aux antibiotiques de proliférer et de provoquer des infections.

Les toxines libérées par la bactérie peuvent provoquer une inflammation dommageable dans l’intestin, entraînant une diarrhée, qui peut être mortelle.

L’infection est généralement traitée en arrêtant le traitement antibiotique initial et en passant à un traitement antibiotique efficace contre la bactérie. Mais les bactéries évoluent constamment pour résister aux antibiotiques, de nouvelles méthodes sont donc nécessaires.

Jusqu’à présent, la recherche de nouveaux traitements a été limitée par un manque de compréhension de la couche protectrice de C. difficile , appelée couche S. « Notre travail est la première étape vers une meilleure compréhension de la couche S, comment elle pourrait aider C. difficile à résister aux antibiotiques et au système immunitaire », explique Salgado.

Elle et ses collègues ont pris des images haute résolution de la structure de la couche S au niveau atomique. Ils ont découvert que le manteau est constitué de deux protéines qui s’assemblent pour former un réseau compact qui enveloppe la cellule bactérienne et s’ancre à la paroi cellulaire.

Les pores de la cotte de mailles protéique sont trop petits pour laisser passer de plus grosses molécules – y compris des enzymes antimicrobiennes et des antibiotiques – mais de petites molécules et des ions peuvent passer à travers.

Ce fut une grande surprise, dit Salgado. « Étant donné que les nutriments doivent pénétrer à l’intérieur de la cellule bactérienne et que les toxines… doivent être envoyées à l’extérieur, il est déroutant de savoir comment cela se produit avec des ouvertures aussi étroites. »

Les chercheurs suggèrent que le ciblage de régions particulières de la couche S pourrait offrir de nouvelles façons de lutter contre C. difficile .

« C. difficile est associée à des taux de récidive inacceptablement élevés après une antibiothérapie standard », déclare Anthony Buckley de l’Université de Leeds au Royaume-Uni. « Cette étude met en évidence que la couche S est une cible viable pour une nouvelle classe de médicaments spécifiques au C. difficile . »

Source : newscientist.com

actusantemag

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