Une famille d’analgésiques comprenant l’ibuprofène peut augmenter le risque de douleur chronique, selon une étude

Une famille d’analgésiques comprenant l’ibuprofène peut augmenter le risque de douleur chronique, selon une étude

Il existe un principe médical qui remonte au début du XVIe siècle : Dosis sola facit venenum – en langage moderne, vous le connaissez peut-être comme « seule la dose fait le poison ». C’est l’idée que, dans la bonne quantité, tout peut être nocif, même les médicaments de tous les jours.

Une nouvelle étude, publiée dans la revue Science Translational Medicine , a prouvé que cette maxime était vraie pour l’un de nos analgésiques les plus connus. Selon l’article, les médicaments anti-inflammatoires – un groupe comprenant des piliers de premiers secours comme Advil (un nom de marque pour l’ibuprofène) et l’aspirine – peuvent augmenter les risques de développer une douleur chronique chez les patients.

« Pendant de nombreuses décennies, il a été de pratique médicale courante de traiter la douleur avec des médicaments anti-inflammatoires », a déclaré le co-auteur de l’étude, Jeffrey Mogil, professeur au Département de psychologie de l’Université McGill et titulaire de la chaire EP Taylor en études sur la douleur. 

« Mais nous avons constaté que cette solution à court terme pouvait entraîner des problèmes à plus long terme », a-t-il expliqué.

À l’appui de cette conclusion, les données de 128 participants humains et de certaines souris – et exceptionnellement pour les expériences explorant les effets des médicaments, les humains sont venus en premier.

Pour commencer, les chercheurs ont recruté 98 personnes traitées pour des douleurs lombaires avec des anti-inflammatoires pendant trois mois. Ils voulaient étudier les mécanismes de la douleur et la façon dont ces médicaments les affectent exactement, ils ont donc choisi deux groupes de taille égale – l’un composé de personnes dont la douleur s’est dissipée au cours du programme d’expérience et l’autre des personnes dont la douleur a persisté – et ont effectué analyse du génome sur eux.

Ce qu’ils ont trouvé était une différence observable entre les personnes qui ont récupéré de la douleur et celles qui ne l’ont pas fait – et tout cela se résumait à un type de globule blanc appelé neutrophiles.

« Les neutrophiles dominent les premiers stades de l’inflammation et préparent le terrain pour la réparation des lésions tissulaires », a expliqué Mogil. Les patients qui ont récupéré se sont avérés avoir des niveaux beaucoup plus extrêmes de ces cellules au cours de la période de traitement : très élevés au début, par rapport au groupe non récupéré, avec une baisse plus prononcée à la fin des trois mois. 

Les chercheurs ont décidé d’approfondir l’idée en recrutant 30 personnes atteintes de troubles temporo-mandibulaires, une affection douloureuse affectant les muscles autour de la mâchoire et des oreilles. Les résultats « ont reproduit nos découvertes », ont écrit les chercheurs – confirmant que les neutrophiles sont importants pour la récupération de la douleur.

Mais pour comprendre à quel point ces cellules sont importantes, les chercheurs ont eu besoin de l’aide de quelques participants rongeurs. Dans des expériences sur des souris, l’équipe a découvert que le blocage des neutrophiles pouvait prolonger la durée de la douleur jusqu’à dix fois – et que l’administration d’anti-inflammatoires la prolongeait jusqu’à deux fois plus longtemps que l’absence de traitement.

Les chercheurs ont même administré d’autres analgésiques, pour vérifier que ce sont les propriétés anti-inflammatoires et pas simplement l’effet analgésique qui causaient la plus longue expérience de la douleur. Cela vient confirmer leur hypothèse : les anti-inflammatoires semblent prolonger la douleur de manière unique – même s’ils sont efficaces à court terme pour soulager la douleur.

« L’inflammation se produit pour une raison », a déclaré Mogil. « On dirait qu’il est dangereux d’interférer avec ça. »

Mais est-ce que ces expériences – ainsi que la découverte de l’étude selon laquelle les sujets de la ressource de 500 000 participants de la biobanque britannique étaient plus susceptibles d’avoir des douleurs deux à dix ans plus tard s’ils traitaient les douleurs initiales avec des anti-inflammatoires plutôt qu’avec d’autres médicaments – signifient-elles que nous devrions repenser atteindre pour l’ibuprofène la prochaine fois que nous ressentirons un pincement? Peut-être pas encore, disent les chercheurs.

« Cette étude est un excellent début pour fournir une réponse à cette question, mais elle doit maintenant être reproduite et approfondie par d’autres scientifiques », a déclaré la neuroimmunologue Franziska Denk, maître de conférences au King’s College de Londres, qui n’a pas participé à l’étude. .

« Il serait très certainement prématuré de faire des recommandations concernant les médicaments des gens tant que nous n’aurons pas les résultats d’un essai clinique conçu de manière prospective », a-t-elle expliqué. « À mon avis, cette étude ne devrait pas générer de débat sur l’utilisation des AINS dans la lombalgie – beaucoup plus de recherches sont nécessaires pour confirmer ces résultats en premier. »

Néanmoins, les résultats sont « très intrigants », a-t-elle ajouté – et l’équipe responsable espère que cela pourra inciter à une étude plus approfondie d’autres méthodes de gestion de la douleur.

« Nous avons découvert que la résolution de la douleur est en fait un processus biologique actif », a expliqué la co-auteure de l’étude, Luda Diatchenko, professeure à la Faculté de médecine, à la Faculté de médecine dentaire et titulaire de la Chaire d’excellence en recherche du Canada en génétique de la douleur humaine.

« Ces résultats devraient être suivis par des essais cliniques comparant directement les anti-inflammatoires à d’autres analgésiques qui soulagent les douleurs mais ne perturbent pas l’inflammation. »

Source : iflscience.com

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