La nouvelle science établit un lien entre le cancer, la schizophrénie et la SEP et les infections virales

La nouvelle science établit un lien entre le cancer, la schizophrénie et la SEP et les infections virales

La nouvelle science établit un lien entre le cancer, la schizophrénie et la SEP et les infections virales

Nous connaissons tous très bien maintenant la manière dont les infections virales conduisent à une maladie aiguë. De la grippe au COVID-19 et à la rougeole, on comprend bien comment les virus conduisent à la maladie, mais les scientifiques découvrent seulement maintenant le rôle général que jouent les infections virales dans le développement d’autres problèmes de santé, apparaissant souvent des années, voire des décennies après l’infection initiale. .

Plusieurs nouvelles études ont mis en lumière des liens entre des maladies que l’on ne pensait pas auparavant être liées à des infections virales. Une infection virale infantile courante a été liée au développement du cancer de la vessie à l’âge adulte. Une association entre l’hépatite C et la schizophrénie offre un aperçu de l’influence des infections virales sur le cerveau. Et de nouvelles preuves solides confirment à quel point un virus répandu peut être crucial pour le développement de la sclérose en plaques

Cancer et virus

On estime que près d’un cancer sur cinq dans le monde est causé par des infections virales. Le lien le plus connu avec le cancer viral est peut-être le lien entre le cancer du col de l’utérus et le VPH (virus du papillome humain).

On pense que presque tous les cas de cancer du col de l’utérus sont causés par le VPH. Au cours de la dernière décennie, les vaccins contre le VPH se sont améliorés, laissant entrevoir la possibilité d’ éliminer pratiquement le cancer du col de l’utérus à l’avenir et de sauver des centaines de milliers de vies chaque année.

Une nouvelle étude, publiée dans la revue Nature Oncogene et dirigée par des chercheurs de l’Université de York, a découvert un nouveau lien entre le cancer de la vessie et l’infection par un virus commun. Le virus est connu sous le nom de BK (BK polyomavirus) et jusqu’à 80 % des personnes ont attrapé le virus au moment où elles atteignent l’âge adulte. Pour la plupart des gens, les infections à BK sont asymptomatiques, mais le virus peut rester dormant à l’intérieur du corps pendant des décennies, en particulier dans les reins.

Sur la base de cette compréhension, les chercheurs ont cherché à savoir s’il existait un mécanisme potentiel par lequel cette infection BK persistante dans le rein pourrait déclencher l’apparition d’un cancer de la vessie. Grâce à une série d’expériences in vitro, les chercheurs ont découvert que les infections à BK conduisent le rein à produire des enzymes antivirales appelées APOBEC.

Lorsque les infections BK dormantes dans le rein se réactivent, le système immunitaire produit des APOBEC pour tuer le virus. Cependant, ces cellules immunitaires spécialisées peuvent se déplacer vers la vessie et endommager par la suite l’ADN des cellules de la vessie.

Ce processus peut se répéter pendant des décennies avant que le cancer de la vessie n’apparaisse et ne soit diagnostiqué. Et, au moment où le cancer apparaît, il n’y a souvent aucun signe de virus BK car il est soit en sommeil, soit complètement éliminé par le système immunitaire. Le seul signe de cette relation est la signature mutationnelle d’APOBEC dans le génome des cellules tumorales de la vessie.

« Nos découvertes modifient notre compréhension des causes du cancer de la vessie en montrant que les infections par le virus BK sont un facteur de risque de cancer de la vessie car elles obligent les cellules de la vessie à utiliser des APOBEC qui endommagent leur ADN », a déclaré Simon Baker , auteur principal de l’étude.

Les chercheurs notent que les signatures APOBEC peuvent être trouvées dans environ 93% de tous les cancers de la vessie, confirmant l’hypothèse que ces tumeurs sont déclenchées par des infections virales dormantes. Les nouvelles découvertes peuvent également aider à expliquer pourquoi les patients transplantés rénaux immunodéprimés connaissent des taux significativement élevés de cancer de la vessie.

Ce n’est que le début, mais Baker appelle au développement d’un vaccin BK. Il dit qu’il est possible qu’un tel vaccin ait le même impact sur le cancer de la vessie que les vaccins contre le VPH ont eu sur le cancer du col de l’utérus.

« Cette recherche est essentielle pour améliorer notre compréhension des raisons pour lesquelles les personnes immunodéprimées, telles que les patients transplantés, contractent davantage de cancers de la vessie », a déclaré Baker. « Notre recherche devrait non seulement aider à améliorer les soins que nous prodiguons à ces patients, mais elle peut ont également des implications beaucoup plus larges pour prévenir le cancer de la vessie à l’avenir. »

Schizophrénie et virus

Au cours des deux dernières décennies, plusieurs études observationnelles ont examiné la relation entre les infections à l’hépatite C (VHC) et la schizophrénie. Jusqu’à présent, les données ont été résolument discordantes, certaines études ayant trouvé des taux significativement plus élevés d’hépatite C chez les patients atteints de schizophrénie, tandis que d’autres ont trouvé le lien incohérent et non significatif .

Une nouvelle étude menée par des 

chercheurs taïwanais a examiné des millions de dossiers de santé non seulement pour analyser la prévalence de la schizophrénie chez les sujets porteurs de l’hépatite C, mais aussi pour comparer les taux de schizophrénie chez les patients VHC traités avec une thérapie à base d’interféron.

L’hypothèse était que si l’infection par le VHC précède la schizophrénie et en est donc la cause, un traitement précoce efficace de l’infection virale devrait réduire les risques de développer la maladie mentale.

Les résultats ont révélé une prévalence significativement plus élevée de schizophrénie dans la cohorte de patients VHC non traités (0,87 %) par rapport à ceux traités pour le VHC (0,25 %) et ceux non infectés par le VHC en premier lieu (0,11 %).

Les chercheurs sont prudents pour qu’il soit très clair que la schizophrénie est une maladie complexe et hautement héréditaire. Ainsi, le développement de la schizophrénie impliquera toujours un certain nombre de facteurs génétiques et environnementaux au-delà d’une simple infection virale.

Néanmoins, les chercheurs émettent l’hypothèse de plusieurs mécanismes plausibles par lesquels l’infection par le VHC pourrait influencer le déclenchement de la schizophrénie. Et étant donné qu’il existe des agents antiviraux disponibles pour traiter l’infection par le VHC, il peut être utile d’envisager de futures complications, telles qu’un risque accru de schizophrénie, lors de l’examen des traitements antiviraux potentiels.

« À l’ère des AAD [antiviraux à action directe] pour éliminer l’infection par le VHC, un traitement anti-VHC devrait être prescrit à toutes les personnes infectées par le VHC afin de réduire le risque non seulement de complications hépatiques, mais également de complications extrahépatiques, y compris la schizophrénie », conclut l’étude .

Neurodégénérescence, démence et virus

L’hypothèse liant les maladies neurodégénératives à l’infection virale existe depuis près d’un siècle. L’idée des « maladies virales lentes », des infections virales qui entraînent la destruction progressive des processus neurologiques, remonte au milieu du XXe siècle, de nombreux scientifiques suggérant que les infections herpétiques persistantes étaient à l’origine de la maladie d’Alzheimer.

Ces idées ont perdu de leur popularité à la fin du 20e siècle alors que d’autres hypothèses causales pour des maladies telles que la maladie d’Alzheimer gagnaient en importance. Mais plus récemment, des chercheurs sont revenus à cette vieille idée après l’ échec de médicaments destinés à cibler d’autres signes pathologiques de maladies neurodégénératives .

Le corpus d’études récentes le plus solide sur les maladies neurodégénératives et les infections virales provient peut-être de chercheurs qui étudient la relation entre la sclérose en plaques et le virus d’Epstein-Barr. Plusieurs études observationnelles au cours des dernières années ont mis en évidence de fortes corrélations entre les infections virales au cours de l’adolescence d’une personne et le développement ultérieur de la SEP environ une décennie plus tard.

Une étude récente publiée dans la revue Science a offert certaines des preuves causales les plus convaincantes de ce lien à ce jour. Dirigée par des chercheurs de la Harvard TH Chan School of Public Health, l’étude a examiné un ensemble de données unique de dossiers de santé de membres de l’armée américaine. Les données ont offert plus de 20 ans d’informations, permettant aux chercheurs de comprendre si l’infection par le virus d’Epstein-Barr (EBV) a précédé le développement de la SEP.

Les résultats ont confirmé que tous les cas de SEP avaient été précédés d’infections à EBV . Le délai médian entre l’infection à EBV et l’apparition de la SEP était de 7,5 ans, mais certaines personnes ont développé la SEP dès deux ans après une infection à EBV, tandis que d’autres ne l’ont pas développée avant 15 ans. Aucune autre infection virale n’a été associée de manière aussi cohérente au développement de la SEP.

Tout comme la recherche sur la schizophrénie, rien ne prétend que l’infection à EBV soit la seule cause de la SEP. Encore une fois, de nombreux autres facteurs contribuent au développement de la SEP. Après tout, l’infection à EBV est très répandue chez les jeunes, donc si toutes les personnes infectées par le virus finissaient par avoir la SEP, nous le saurions sûrement.

Au lieu de cela, les résultats indiquent qu’il est probable que les infections à EBV soient un facteur important dans le déclenchement de la SEP chez les personnes déjà sensibles à la maladie. L’hypothèse de travail actuelle est que toutes les personnes infectées par l’EBV ne développeront pas la SEP, mais toutes celles qui développeront la SEP sont susceptibles d’avoir été précédemment infectées par l’EBV.

Et peut-être le plus important, si l’EBV est un déclencheur fondamental de la maladie chez la plupart des gens, un vaccin contre l’EBV pourrait hypothétiquement éradiquer la SEP. Plusieurs sociétés de biotechnologie ont récemment annoncé que des vaccins contre l’EBV étaient en préparation.

Beaucoup de ces voies de recherche étudient la relation entre les infections virales et les les maladies chroniques n’en sont qu’à leurs débuts, mais il devient de plus en plus clair que nous avons peut-être sous-estimé les effets à long terme des infections virales aiguës. De la maladie d’Alzheimer au cancer, il existe des hypothèses plausibles suggérant que ces terribles maladies pourraient être prévenues par des vaccins ciblant des virus auparavant supposés relativement inoffensifs.

Source : newatlas.com

Source : newatlas.com

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