Plantes Médicinales

La plante traditionnelle samoane rivalise avec les effets anti-inflammatoires de l’ibuprofène

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Des chercheurs ont identifié le mécanisme anti-inflammatoire derrière une plante utilisée depuis des siècles dans la médecine traditionnelle samoane. La nouvelle étude a révélé que la plante, connue sous le nom de matalafi, est aussi efficace pour réduire l’inflammation que l’ibuprofène.

Psychotria insularum est un petit arbuste de la forêt tropicale originaire des régions du Pacifique Sud. Les communautés indigènes samoanes utilisent les feuilles de la plante comme médicament depuis des générations.

Les utilisations médicinales traditionnelles du matalafi ont ciblé une variété de conditions inflammatoires allant de la fièvre à l’enflure et aux infections cutanées. Les feuilles de la plante sont traditionnellement écrasées en une pâte techniquement connue sous le nom d’homogénat.

« Le matalafi est utilisé de deux manières aux Samoa : pour traiter les maladies attribuées aux fantômes et pour traiter diverses formes d’inflammation », explique le scientifique autochtone samoan Seeseei Molimau-Samasoni. « J’ai commencé mon doctorat à Te Herenga Waka en 2013 et j’ai travaillé avec des guérisseurs traditionnels à Samoa pour récolter le matalafi et l’apporter à Aotearoa pour découvrir comment et pourquoi cela fonctionne.

En associant près d’une décennie de recherche, la nouvelle étude révèle exactement comment le matalafi pourrait générer ses effets anti-inflammatoires. Les résultats indiquent que le matalafi est un chélateur du fer. Cela signifie que le matalafi contient des composés qui se lient au fer et aident essentiellement le corps à éliminer l’excès de fer.

En testant le matalafi sur des cellules de mammifères, la recherche a révélé que cette activité de chélateur du fer « réduit les réponses pro-inflammatoires et améliorées des cytokines anti-inflammatoires dans les cellules immunitaires ». L’activité anti-inflammatoire détectée dans l’étude s’est avérée rivaliser avec celle observée avec l’ibuprofène, un médicament anti-inflammatoire en vente libre courant.

L’activité chélatrice du fer du matalafi indique également un certain nombre d’autres utilisations médicales potentielles au-delà de ses attributs anti-inflammatoires généraux. Des concentrations anormales de fer dans le cerveau, par exemple, ont récemment été émises comme jouant un rôle dans les maladies neurodégénératives telles que la maladie d’Alzheimer.

Andrew Munkacsi, un autre chercheur travaillant sur la nouvelle étude, affirme qu’une analyse génomique chimique a révélé que des composés de la plante interagissaient avec un gène associé à l’obésité, au diabète et aux maladies cardiovasculaires.

« Nos résultats ont également mis en évidence la sensibilité de la délétion du gène RIM101 à l’homogénat de P. insularum », explique Munkacsi. « Ce gène est un régulateur majeur de la lipotoxicité (mort cellulaire due à la toxicité des lipides), qui sous-tend l’obésité. »

Deux des principaux composés bioactifs du matalafi ont été mis en évidence dans l’étude : la rutine et la nicotiflorine. Les deux composés ont déjà été trouvés pour conférer des effets anti-inflammatoires et neuroprotecteurs. Cependant, les chercheurs appellent à une enquête chimique plus approfondie sur la plante Psychotria insularum, car il existe des composés potentiellement non découverts dans le mélange qui pourraient contribuer aux effets médicinaux globaux du matalafi.

« Ce sont des médicaments traditionnels que notre peuple utilise depuis des centaines d’années, et nous trouvons maintenant des données scientifiques qui confirment qu’il existe une véritable activité dans certains de nos médicaments », a déclaré récemment Molimau-Samasoni à la publication néo-zélandaise Stuff . « Je tiens à souligner que les médecines traditionnelles doivent être étudiées scientifiquement avant d’être largement administrées… il reste encore des étapes à franchir. »

La nouvelle étude a été publiée dans la revue PNAS

newatlas.com

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