Médécine

Qu’est-ce que le syndrome du sommeil court ? Pourquoi certaines personnes, comme Barack Obama, n’ont besoin que de 6 heures de sommeil par nuit

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  • Le syndrome du sommeil court est une condition qui vous permet d’opérer avec moins de six heures de sommeil.
  • Elle touche environ 1% de la population, y compris des célébrités comme Barack Obama et Martha Stewart.
  • Les personnes qui dorment peu présentent également des signes d’hypomanie, d’impulsivité et un désir de récompense élevé.

Les personnes atteintes du syndrome du sommeil court dorment 4 à 6 heures par nuit et se sentent toujours bien reposées et alertes le lendemain.

Bien que cette maladie rare affecte environ un pour cent de la population, il existe un certain nombre de personnes bien connues qui prétendent opérer régulièrement avec très peu de sommeil, notamment Barack Obama, Martha Stewart et Jack Dorsey, le fondateur de Twitter. 

Voici ce que vous devez savoir sur le syndrome du sommeil court, y compris ses symptômes, ses causes et ses traitements.

Comprendre le syndrome du sommeil court

Les experts du sommeil peuvent qualifier une personne atteinte du syndrome du sommeil court de  » sommeil court habituel  » (HSS) et de  » sommeil court naturel (NSS) « , explique Paula G. Williams, PhD , professeure agrégée au département de psychologie de l’Université de l’Utah. qui a étudié les petits dormeurs.

Bien qu’environ 30% des Américains rapportent des épisodes réguliers de sommeil court , beaucoup ne sont pas des dormeurs courts d’un point de vue clinique, car ils ne se sentent pas bien reposés le lendemain. 

Le principal symptôme du syndrome du sommeil court est de dormir constamment six heures ou moins et de se sentir pleinement fonctionnel le lendemain. Cependant, à partir de ses recherches, Williams a trouvé d’autres traits qui ont tendance à être cohérents chez la plupart des petits dormeurs.

« Ceux qui ne signalent pas de dysfonctionnement diurne lié à leur sommeil court et qui sont caractérisés par une hypomanie, une impulsivité et une pulsion de récompense élevée répondraient aux critères d’un petit dormeur », explique Williams. « Ils ont tendance à s’engager dans des activités stimulantes qui leur permettent de surmonter la somnolence. »

Williams dit que le syndrome du sommeil court est très différent d’une maladie comme l’insomnie. Par exemple, les personnes souffrant d’insomnie seraient caractérisées par une anxiété plus élevée . « Ces personnes signalent généralement de la fatigue, une absence de rétablissement et une insatisfaction face à leur sommeil court », dit-elle.

Diagnostic 

De nombreuses personnes atteintes du syndrome du sommeil court peuvent ne pas demander de diagnostic à un médecin parce qu’elles ne subissent pas d’effets néfastes sur leur santé, explique Lynelle Schneeberg, PsyD , professeure adjointe à la Yale School of Medicine et membre de l’American Academy of Sleep Medicine. 

Cependant, vous souffrez peut-être d’un manque de sommeil sans même vous en rendre compte. Donc, si vous dormez 6 heures par nuit ou moins, il est important d’obtenir un diagnostic, dit Shneeberg. « Il serait idéal d’exclure l’ insomnie et d’autres troubles médicaux du sommeil , tels que l’apnée du sommeil , qui peuvent perturber le sommeil. »

Lors du diagnostic, un médecin recherchera les comportements courants que les personnes atteintes du syndrome du sommeil court ont tendance à présenter :

Ils ont généralement eu ce rythme de sommeil la plupart de leur vie, depuis l’enfance ou l’âge adulte, et dorment peu, que ce soit un jour de semaine, un week-end ou pendant les vacances.

Ils n’utilisent pas d’aides au sommeil pour s’endormir – ils s’endorment naturellement à peu près à la même heure chaque nuit, dorment six heures ou moins et se réveillent à peu près à la même heure chaque jour en se sentant alertes.

Les dormeurs courts ont instinctivement tendance à dormir à des heures fixes chaque nuit. À l’inverse, une personne souffrant d’un trouble du sommeil peut déclarer s’être réveillée plusieurs fois dans la nuit et ne pas se sentir reposée le lendemain.

Schneeberg dit que toute personne ayant des habitudes de sommeil irrégulières pourrait bénéficier d’un « contrôle du sommeil ». Dans ce cas, il peut leur être demandé de suivre leur sommeil via une application, telle que CBT-i Coach , un appareil portable porté au poignet ou un journal de sommeil manuscrit que vous pouvez télécharger auprès d’une organisation comme l’American Academy of Sleep Medicine ( AASP).

Après avoir suivi leurs habitudes de sommeil pendant 14 jours, le médecin peut demander un électroencéphalogramme (EEG), qui enregistrerait les ondes cérébrales de la personne. Dans le même temps, leur fonctionnement cardiaque serait recueilli par électrocardiographie (ECG). Celles-ci aideraient à la fois à évaluer la santé du sommeil d’une personne et à déterminer si elle a le sommeil court ou si son activité cérébrale indique un trouble du sommeil tel que l’insomnie.

Causes 

On sait peu de choses sur la cause du syndrome du sommeil court, mais les chercheurs ont trouvé des preuves convaincantes qu’au moins une partie de celui – ci est génétique . 

L’un des principaux chercheurs dans ce domaine est Ying-Hui Fu, PhD , professeur de neurologie à l’Université de Californie à San Francisco et membre de l’ UCSF Weill Institute for Neurosciences qui étudie les petits dormeurs depuis près de 25 ans. Ce qui n’est pas une mince affaire puisqu’ils représentent environ 1% de la population .

Au fil des ans, elle a découvert quelques-uns de ce qu’elle appelle les gènes du « sommeil court » :

DEC2

En 2009, Fu et ses collègues chercheurs ont identifié une mutation génétique , DEC2, connue pour affecter les rythmes circadiens.

Après avoir effectué des dépistages ADN sur plusieurs centaines d’échantillons de sang de 70 familles de personnes ayant participé à des études sur le sommeil, ils ont trouvé la mutation chez deux personnes, une mère et une fille. Les deux présentaient des symptômes communs de petits dormeurs, car ils dormaient en moyenne environ 6,25 heures par nuit, dormaient d’environ 23 heures à 5 heures du matin chaque nuit et se sentaient fonctionnels le lendemain.

Fu et ses collègues ont ensuite testé DEC2 sur des animaux. Les scientifiques ont élevé des souris et des mouches des fruits avec la même mutation et elles ont moins dormi et se sont rétablies plus rapidement que les souris et les mouches des fruits sans la mutation. 

ADRB1

Dix ans plus tard, à la mi-2019, Fu et son équipe ont révélé les découvertes d’un deuxième gène de « sommeil court » dans une famille qui comptait trois générations successives de personnes présentant des symptômes du syndrome du sommeil court.

Ils ont découvert une mutation d’une seule lettre dans le gène ADRB1, puis ont testé leurs résultats avec des souris pour confirmer que la forme mutante d’ADRBI favorise un sommeil court naturel. 

Chose intéressante, la famille avec la mutation de leur gène ADRB1 n’avait pas le gène DEC2 des découvertes de Fu en 2009. Par conséquent, suggérer que le syndrome du sommeil court ne se limite pas à un gène spécifique, mais est plus compliqué.

NPSR1

En octobre 2019, Fu et ses collègues ont signalé avoir trouvé un troisième gène de « sommeil court » lorsqu’ils ont identifié une mutation ponctuelle dans le récepteur 1 du neuropeptide S (NPSR1).

Ils l’ont découvert chez un père et son fils – qui dorment en moyenne 5,5 et 4,3 heures par nuit – lors d’un séquençage complet de l’exome dans une famille de petits dormeurs et les résultats ont été publiés dans Science Translational Medicine. À l’instar des petits dormeurs porteurs des gènes DEC2 et ADRBI, le père et le fils ont également dormi naturellement moins de six heures par nuit et n’ont pas subi d’effets néfastes de leurs habitudes de sommeil court. 

Les chercheurs ont ensuite analysé la mutation chez les souris et ont découvert qu’elles étaient plus actives et dormaient moins – et n’avaient donc pas de troubles cognitifs. De plus, les résultats de l’étude suggèrent que NPSR1 prévient les problèmes de mémoire qui surviennent généralement en raison de la privation de sommeil – et c’est le premier gène trouvé à le faire.

Traitement 

Étant donné que les petits dormeurs sont fonctionnels pendant la journée et ne sont pas gênés par des quantités réduites de sommeil, le traitement n’est pas typique ou requis .

Schneeberg est d’accord.  » Ce n’est pas traitable si la personne a vraiment le sommeil court », dit-elle. « Ils devraient donc continuer à avoir le sommeil court – et se considérer chanceux car la plupart d’entre nous préféreraient plus de temps dans la journée pour faire ce que nous aimons. » 

Cependant, Jerry Siegel, PhD , professeur de psychiatrie et de sciences biocomportementales au Centre de recherche sur le sommeil de l’UCLA , déclare « qu’il faut faire une distinction entre les personnes qui dorment spontanément moins que la moyenne des gens et les personnes qui sont privées de sommeil pour une raison ou une autre.  » 

S’ils peuvent être décrits comme souffrant d’ insomnie ou d’un autre trouble du sommeil, par opposition au sommeil court, ces critères entreront dans tout diagnostic ou traitement. 

Pendant ce temps, « les seuls traitements recommandés pour le sommeil sont comportementaux », dit-il, comme s’endormir et se lever à la même heure tous les jours et ne pas ingérer de stimulants, comme la caféine, avant de se coucher.

Selon le CDC, d’autres bonnes pratiques d’hygiène du sommeil consistent à ne pas utiliser d’appareils électroniques avant le coucher et à éviter les gros repas pendant 2-3 heures avant de se coucher , ainsi qu’à faire de l’exercice pendant la journée.

Effets à long terme sur la santé 

Pour l’adulte moyen, ne pas dormir les 7 à 9 heures recommandées la nuit peut entraîner une multitude d’ effets néfastes sur la santé , notamment l’ anxiété , l’hypertension artérielle , le diabète de type 2 et l’ obésité .

Ce n’est pas parce que les petits dormeurs ne souffrent pas de ces effets secondaires que dormir seulement 4 à 6 heures par nuit est inoffensif. Les chercheurs n’ont tout simplement pas trouvé d’ effets à long terme sur la santé, pour le moment . Bien que Fu ait déclaré à Business Insider que son laboratoire l’examinait.

Williams a également déclaré que le jury ne savait toujours pas si certaines personnes qui dormaient moins de six heures n’avaient vraiment aucun effet néfaste sur leur santé .

« Jusqu’à présent, je n’ai pas été convaincu que n’importe qui puisse vraiment ‘s’en sortir’ avec un sommeil court sans répercussions , même s’il ne les perçoit pas », a déclaré Williams. « Nous ne savons tout simplement pas si ces types de personnes éviteront les conséquences d’un sommeil court , notamment les maladies cardiovasculaires, l’inflammation, les déficits cognitifs, la prise de poids, les troubles de l’humeur et la mortalité toutes causes confondues. »

Au point de Williams, un rapport de 2010 a révélé que les petits dormeurs sont à risque de maladie cardiaque . De même, Williams et ses collègues ont trouvé des preuves préliminaires suggérant que l’absence de dysfonctionnement diurne perçu chez certains dormeurs courts habituels ne confère pas de protection contre le risque de maladie cardiovasculaire. 

En d’autres termes, bien qu’ils aient déclaré qu’ils n’avaient pas besoin de plus de sommeil, les petits dormeurs présentaient un risque plus élevé de maladie cardiovasculaire, dit-elle.

Plats à emporter d’initiés

Dans l’ensemble, Willliams dit que même si les petits dormeurs « se sentent bien » avec moins de sommeil et ne semblent pas avoir de problèmes métaboliques, elle pense qu’il doit y avoir des recherches supplémentaires sur leur fonctionnement objectif, à la fois mental et physique.

Source : Insider

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