Médécine

Covid-19 :  » c’est ce symptôme qui prédit le mieux si vous êtes infectés », selon des chercheurs

La perte temporaire de l’odorat, ou anosmie, est le principal symptôme neurologique et l’un des indicateurs les plus précoces et les plus fréquemment rapportés du COVID-19.

Des études menées par le département de médecine de la célèbre clinique Mayo basée aux États-Unis suggèrent qu’il prédit mieux la maladie que d’autres symptômes bien connus tels que la fièvre et la toux.

Les analyses des dossiers de santé électroniques indiquent que les patients atteints de COVID-19 sont 27 fois plus susceptibles d’avoir une perte d’odorat, mais qu’ils sont seulement 2,2 à 2,6 fois plus susceptibles d’avoir de la fièvre, de la toux ou des difficultés respiratoires.

Désormais, une équipe internationale de chercheurs dirigée par des neuroscientifiques de la Harvard Medical School a identifié les types de cellules olfactives de la cavité nasale supérieure les plus vulnérables à l’infection par le SRAS-CoV-2, le virus responsable du COVID-19.

Étonnamment, les neurones sensoriels qui détectent et transmettent l’odorat au cerveau ne font pas partie des types de cellules vulnérables.

 

Dans un rapport publié dans « Science Advances » ce 24 juillet, l’équipe de recherche a découvert que les neurones sensoriels olfactifs n’expriment pas le gène qui code pour la protéine du récepteur ACE2, que le SRAS-CoV-2 utilise pour pénétrer dans les cellules humaines.

Au lieu de cela, ACE2 est exprimé dans des cellules qui fournissent un soutien métabolique et structurel aux neurones sensoriels olfactifs, ainsi qu’à certaines populations de cellules souches et de cellules de vaisseaux sanguins.

Les résultats suggèrent que l’infection de types de cellules non neuronales peut être responsable de l’anosmie chez les patients COVID-19 et aider à éclairer les efforts visant à mieux comprendre la progression de la maladie.

«Nos résultats indiquent que le nouveau coronavirus modifie le sens de l’odorat chez les patients non pas en infectant directement les neurones, mais en affectant la fonction des cellules de soutien», a déclaré l’auteur principal de l’étude, Sandeep Robert Datta , professeur agrégé de neurobiologie à l’Institut Blavatnik du HMS.

Cela implique que dans la plupart des cas, l’infection par le SRAS-CoV-2 est peu susceptible d’endommager de façon permanente les circuits neuronaux olfactifs et de conduire à une anosmie persistante, a ajouté Datta, une condition associée à une variété de problèmes de santé mentale et sociale, en particulier la dépression et l’anxiété.

«Je pense que c’est une bonne nouvelle, car une fois que l’infection disparaît, les neurones olfactifs ne semblent pas avoir besoin d’être remplacés ou reconstruits à partir de zéro», a-t-il déclaré. «Mais nous avons besoin de plus de données et d’une meilleure compréhension des mécanismes sous-jacents pour confirmer cette conclusion.»

Veritas 225

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