Microbiologie

Près de la moitié de toutes les infections au SRAS-CoV-2 peuvent être asymptomatiques 

L’analyse des données de 16 groupes de patients COVID-19 a permis aux chercheurs du  Scripps Research institute (CA, USA) d’estimer le pourcentage de personnes infectées par le virus qui ne présentent aucun symptôme. Les résultats, publiés dans Annals of Internal Medicine , suggèrent que les infections asymptomatiques peuvent représenter jusqu’à 45% de tous les cas de COVID-19, jouant ainsi un rôle important dans la propagation de COVID-19. Le rapport souligne la nécessité de tests approfondis et de stratégies de recherche des contacts afin de réduire la propagation du virus.

« La propagation silencieuse du virus le rend d’autant plus difficile à contrôler », a commenté Eric Topol (Scripps Research Institute). «Notre examen met vraiment en évidence l’importance des tests. Il est clair qu’avec un taux asymptomatique aussi élevé, nous devons jeter un filet très large, sinon le virus continuera de nous échapper. »

Dans le but de déterminer le pourcentage approximatif de porteurs «silencieux» du virus, Topol et son collègue Daniel Oran ont collecté des données auprès de 16 cohortes diverses impliquées dans des études COVID-19 à travers le monde. Ces ensembles de données ont été obtenus auprès de divers groupes, notamment des résidents de maisons de soins infirmiers, des passagers de navires de croisière et des détenus.

«Ce qu’ils avaient presque tous en commun, c’est qu’une très grande proportion de personnes infectées ne présentaient aucun symptôme», a expliqué Oran. «Parmi plus de 3 000 détenus dans quatre États qui ont été testés positifs pour le coronavirus, le chiffre était astronomique: 96% asymptomatique.»

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Comment (pas) flairer COVID-19

En outre, le rapport suggère que les individus asymptomatiques peuvent être capables de transmettre le virus pendant plus de 14 jours.

Étonnamment, l’analyse a également conduit les chercheurs à postuler que, malgré l’absence de symptômes, ces personnes peuvent toujours être endommagées par le virus. Les tomodensitogrammes de 54% des 76 personnes asymptomatiques sur le bateau de croisière Diamond Princess ont montré des anomalies pulmonaires subcliniques significatives, suggérant que l’infection par le SRAS-CoV-2 peut affecter la fonction pulmonaire sans qu’elle ne devienne immédiatement apparente.

Avec un taux asymptomatique aussi élevé, nous devons jeter un filet très large, sinon le virus continuera de nous échapper.

Bien que les charges virales chez ceux qui ne présentent pas de symptômes soient comparables à celles avec, il reste difficile de savoir si leur infectiosité est de la même ampleur. Cela suggère la nécessité d’études à grande échelle pour étudier ce problème.

Les auteurs reconnaissent également que le manque de données longitudinales rend difficile la distinction entre asymptomatique et présymptomatique.

«Notre estimation de 40 à 45% asymptomatique signifie que, si vous n’avez pas la chance d’être infecté, la probabilité est presque un coup de pièce pour savoir si vous allez avoir des symptômes. Donc, pour protéger les autres, nous pensons que porter un masque a beaucoup de sens », a conclu Oran.

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